Category Archives: Intercontinental

Restaurants and room-service at Athenaeum Intercontinental Athens

IMG_9020The second evening here I ordered room-service, chicken-burger. Because I can’t eat bread and am afraid of getting something I can’t eat, I asked for the chicken-burger without the bread (I don’t care if I got the bread in the basket!), sauce and mushroom: Only chicken and potatoe. This is what I got: two very big chicken-breasts with potatoe. The chicken-breast were tasty and very well prepared, but the fries were too soggy.

Yesterday I had a look at the roof-top restaurant. I didn’t eat there, but if I weren’t alone I would have!

The view from the restaurant

There are also a restaurant and cafe downstairs, at the reception-level, but I would prefer this one only for the fantastic view!

Hotel review: Intercontinental Paris le Grand 5*, Paris – France

IMG_6798

This hotel defines everything I like with a luxury hotel: The old glamour (it was built in 1862) combined with refined and gracious service, a nice and cozy – but still elegant clublounge with excellent food-offerings, the best location and a bed and linens to die for. I have been to Intercontinental Paris le Grand once before, and I really loved it then. This time we had only one night, but a night I will remember for a long time. 

IMG_6796We knew we would have an early check-in and I had informed the hotel in advance, via Twitter. When we arrived we were taken care of immediately by a very charming bell-boy. He sent us to the check-in area where we met the front-desk manager. We were told we had been upgraded to the Prestige Suite, but since it was not ready  we could wait in the club-lounge or we could get another room. As I was eager to see the club-lounge (rumours said it was fantastic) AND I of course wanted to stay in the prestige suite, we chose to go to the club-lounge.

And yes, it was extraordinary! I have been to many hotel club-lounges, but this must be among the best I have ever been to. Everything, from food (offering and qualitywise) to the staff, was excellent.

After a delicious breakfast (served until 11) we were taken to our room, the prestige suite.  It’s not the biggest suite I have been to, but it had the same old granduer feeling as the hotel, and I loved it. The fact that the table in the living-room was filled with fruit, macaroons, luxurious juices and small, sweet treats, didn’t impress me the less.

As a Royal Ambassador (the highest level in the Intercontinentals bonus-program) the mini-bar drinks are free. A big plus for two bottles of real Champage!

IMG_2313

 

 

 

 

 

 

The only thing that disappointed me, just a tiny little bit, was that we got the same Agara toiletries as they offer in the standard-rooms. Last time I stayed at this hotel I got L’Occitane toiletries, which feels more luxuious.

More facts about the club-lounge:

07.30 – 11: Breakfast. Lots of different cold-cuts, Champagne, scrambeled eggs, bacon, etc… etc… You can also order fried and boiled eggs. Mr. No-Backpacker loves eggs Benedict and asked for that. Originally they don’t serve it, but the club-manager made it as a special order for Mr-Nobackpacker! According to him, this is one of the best eggs Benedict with home-made Hollandaise-saus, smooth as silk!

 

12.30 to 14.30 Finger-food, fruits and soft-drinks.

15.30 to 17.30 Afternoon-tea with the most delicate pastries and cakes.

18.30 to 21.00 Open bar, canapes and sweets. Unfortunately I didn’t get any pictures, but it was all in the same league as the other meals.

IMG_2331This must have been some of the best hotel-experiences I have ever had and I loved every minute although I was not able to eat most of the food because of my food-allergies. I didn’t want to make “a fuss” about my diet, so I didn’t ask for something special beforehand. However I asked for some cold ham when the other ate canapes and sweets, and was told there were a lot more if it wasn’t enough. To be honest, I am sure they would have made something nice for me if I had asked, but I didn’t. Maybe I’ll do that next time?

 

We are going back to Paris next week and will then stay at a less luxurious, not to say mediocre, Holiday Inn (mostly because Mr. No-Backpacker is going to work close to that hotel) so we decided to enjoy the hotels facilities this time. Next week I will do the exploring while Mr. No-Backpacker is working. For more about Paris, please come back next week!

 

 

Hotel Intercontinental Aphrodite Hills, Kouklia, Kypros

Boblevann kan vi like!

Boblevann kan vi like!

Jeg hadde altså bestilt et “2 room family connecting doors” rom. Dagen etter at jeg hadde bestilt ringte de fra hotellet for å spørre om vi virkelig skulle være 2 voksne og ingen barn. Jeg forklarte situasjonen, at vi skulle ha to rom, ett til meg og en til venninnen min. Dette var helt greit fikk jeg da beskjed om.

Noen dager før vi skulle reise så jeg at det var lagt inn en ny booking, på ett ekstra rom. Jeg trodde de hadde gjort dette siden vi skulle ha to rom, og at de derfor, i systemet måtte blokke to rom, men sendte en mai for å høre hva sm var skjedd. Fikk ikke svar.

Da vi ankom hotellet fikk vi to innsjekkingsskjemaer og jeg spurte derfor hvorfor. Da fikk vi beskjed om at vi hadde bestilt to rom. Jeg stod på mitt og sa at vi hadde bestilt ETT rom, men rombeskrivelsen var “2 rom…” De mente der i mot at jeg skulle betale dobbel pris, noe jeg nektet å skrive under på. Vi ble derfor enige om at vi skulle ordne det dagen etter når reservasjonssjefen var kommet. Jeg ble derfor litt irritert og det ødela nok litt for førsteinntrykket.

Likevel.. Rommene er veldig fine! Jeg fikk oppgradering til en juniorsuite og venninnen min fikk et deluxe-rom. Egetnlig var juniorsuiten ganske liten, men met et stort bad, men siden vi har dører mellom virker jo rommet veldig stort når vi har dørene mellom åpne!

Rommene er ganske like i interiørstilen, men junior-suiten er litt større og har litt større balkong. I tillegg har junior-suiten større bad, men det er både dusj og badekar på begge rommene.

Minibaren var ikke akkurat den beste jeg har sett, men det verste var at det ikke var Cola-light – det eneste jeg drikker, sammen med vann. Heldigvis fikk jeg skiftet ut Cola med Cola-light! (Minibaren er gratis for Røyal Ambassadors.)

Da vi kom hadde begge rommene fått hver sin flaske musserende vin og frukt, mens i junior-suiten var det også en gave – Ambassadorgaven, fordi jeg er Royal Ambassador. 

Ambassadorgaven - en krukke med honning og nøtter

Ambassadorgaven – en krukke med honning og nøtter

Uteområdet er digert og velholdt. Det er flere bassenger og nå, i lavsesongen, er det mer enn nok solstoler. Jeg kan tenke meg det blir kamp om plassene i høysesongen!

Siden jeg nå har opplevd å være delvis rullestolbruker har jeg jo begynt å legge merke til hvor det er mulig å komme seg rundt med en rullestol… Selve hotellet og noe av utearealet er tilrettelagt for rullestolbrukere, men det er en del trapper og nivårforskjeller på uteområdet. (Heldigvis er det ikke så langt å gå fra rommet vårt og ned til bassenget, så jeg “pingser” meg rundt.)

I morges ringte de fra resepsjonen ang. romprisen vår. De stod på sitt og sa at siden vi var to voksne, uten barn, og en voksen på hvert rom, måtte vi betale for to rom. Hadde vi hatt to barn i det ene rommet hadde det vært greit. For meg hørtes dette ganske rart ut, spesielt siden jeg i min bestilling hadde bestilt ett rom, med en romkategori og en total pris. Da jeg også fortalte at hotellet hadde ringt til meg og sagt at det var greit, men at de ikke hadde bedt meg betale dobbelt, sa de at de skulle snakke med reservasjonssjefen igjen. Da de ringte 5 min. senere fikk jeg den gledelige beskjeden om at de hadde gjort en feil og at jeg slapp å betale for det ekstra rommet. Flott, men jeg synes likevel det er merkelig…

Hotellet ligger i Kouklia, mellom Limassol og Paphos og i underkant av 1,5 timer fra flyplassen i Larnaca. Altså, in the middle of nowhere. Skal man bare slappe av, spille golf, nyte solen og hotellet er det utmerket, men om man vil oppleve noe må man nok ha leiebil. Det er ikke fryktelig mange parkeringsplasser utenfor, men det er mange parkeringsplasser på området. Det gode er at det er gratis å parkere her! (Har du parkeringskort for handikappede kan du bruke dette. Det er to handikapp-parkeringer rett utenfor, men de er sperret av for at ikke andre skal parkere der. Det er bare til å spørre, så flytter de sperringen!)

Det er gratis internett for Ambassadors, men wifi fra rommet er dessverre ganske tregt. Ellers er det gratis wifi, relativt raskt både i resepsjonsområdet, ved bassenget og utenfor konferanserommene.

 

 

 

 

 

Hotel Review: Intercontinental Johannesburg Sandtorn, 5*

Hotellet ligger i Sandtorn, som er forretningsdistriktet i Johannesburg. På veien fra flyplassen til hotellet fikk vi vite at det er lite igjen av det gamle sentrumet, som ligger ca. 20 min. å kjøre fra Sandtorn, fordi det meste er flyttet til Sandtorn. Turen fra flyplassen til hotellet tok ca. 30 min.

IMG_4360

 

Hotellet er stort og det er i alt 28 etasjer. Club-rommene er i de øverste etasjene og vi fikk rom i 27. etg. Resepsjonen er i midten og heisene, som går raskt fra 1. etg. til 27. har glass slik at man kan se ut mot resepsjonen. Nesten litt skummelt!

IMG_4345

 

Selv om vi var de eneste som sjekket inn tok det litt tid og det var litt frem og tilbake med hvilket rom vi skulle få. Dessverre ble vi ikke oppgradert til suite, men fikk et såkaldt “club-rom”. Dvs. at vi også fikk (delvis, men det skal jeg komme tilbake til) tilgang til loungen.

IMG_4346Rommet er ganske lite for å være et club-rom. Jeg tror faktisk det må være ett av de minste club-rommene jeg har vært på! Det var ikke en gang et lite bord til å spise på og garderobeplassen var veldig liten. Normalt sett er ikke dette et problem, men når vi skal være i 17 dager har vi jo litt med oss…

Heldigvis er badet stort og fint, med både dusj og separat badekar, for de som liker å bade.

IMG_4351Som Royal Ambassador pleier vi å få frukt og en liten gave. Frukten var ikke spesielt interessant, to epler og en appelsin, men gaven var en flaske rødvin, så ikke så verst alt i alt.

Minibaren er også gratis for Royal Ambassadors. Selv om jeg ikke drikker alkohol kan jeg se at minibaren ikke var spesielt interessant. Dessuten var det bare en cola-light… Siden vi har tilgang til drikke i loungen gjør det ikke så mye, men ellers hadde det vært litt trist.

Bassengområdet er fint, men litt lite og om man ikke er tidlig ute er det vanskelig å få en solseng.

Treningsrommet er relativt stort og for meg som bare sykler er det helt fint. Det er både frukt og vann fra dispenser!

Før jeg bestilte dette hotellet leste jeg en del hotell-omtaler, både på Tripadvisor og på hotellets egen hjemmeside. Ut i fra omtalene hadde jeg høye forventinger til hotellet. Det er mulig dette er grunnen til at jeg er litt skuffet, ev. at jeg kom fra Intercontinental Chengdu, som er en helt annen klasse, etter min mening. Man skal ikke se helt bort i fra at dette har noe med kulturen i de forskjellige landene å gjøre…

(Det kommer et eget innlegg om club-loungen.)

 

 

 

 

Hotel review: Intercontinental Madrid – Spania

Dette hotellet har jeg bodd på mange ganger i løpet av de siste 2-3 årene og jeg tror jeg har fått forskjellig rom hver gang. Noen ganger har jeg fått en stor suite, mens andre ganger har jeg fått et club-rom, men alle gangene har jeg fått lounge-tilgang fordi jeg er Royal Ambassador.

Hotellet ligger i det nye, eksklusive strøket, Serrano, ca. 10 min. med drosje fra jernbanen. Det er også et metrostopp like ved, men har du mye bagasje anbefaler jeg å ta en drosje. I Calle Serrano, som ligger ca. 10 min. gangavstand fra hotellet finner du både El-Corte Ingles kjøpesenteret og alle de internasjonale  designerbutikkene.

Intercontinental Madrid er av den gamle typen og liker du den gamle, litt storslåtte stilen, så vil du like dette hotellet, som er mitt førstevalg om jeg skal til Madrid.

Ost, nøtter, vann og en liten eske med lavendeldrops (som jeg aldri har smakt fordi jeg ikke er så glad i lavendel) var velkomstpresangen.

IMG_4038

Utenfor hotellet:

Loungen på hotellet er kjempefin, servicen er veldig bra og frokosten er god. Det som der i mot ikke er så bra er “happy-hour” maten, som kun er snacks. Når jeg reiser alene synes jeg det er veldig greit å ta middagen i loungen, men her må man ut for å spise middag og det er litt kjedelig.

 

Hotellomtale: Intercontinental Chengdu – Kina

Etter å ha bodd i universitetet sine såkalte luksusleiligheter i 2,5 uker var det som å komme til himmelen da vi ankom Intercontinental Chengdu. Bare det å kunne snakke engelsk med en som forstod!

IMG_1364

 

Allerede da jeg så logoen til Intercontinental følte jeg meg som hjemme. Ikke bare føltes hotellet kjent, men hele hotellet var julepyntet og jeg fikk skikkelig julestemning. Dette hadde jeg savnet i Chongqing. Enda bedre ble det da resepsjonisten sa: “Since you are a Royal Ambassador madame, we have already upgraded your room to a nice suite and you will, of course, have free entrance to our club-lounge.” Ikke så verst!

 

 

Resepsjonsområdet:

IMG_4337

 

 

 

IMG_4339Da vi kom opp i suiten stod det frukt på rommet. Dette er en del av Ambassador-programmet, men det gir alltid en god følelse!

For en cleanfreak som meg var det godt å se at frukten var vasket!

 

 

 

 

Suiten var stor….

Etter å ha slappet litt av gikk vi ned i loungen, der det var såkalt “cocktail hour”. Jeg så ikke så mye på alkoholen, men fikk med meg at det var Cava, øl, rød- og hvitvin i tillegg til masse god mat. Siden jeg ikke var helt frisk fikk jeg dessverre ikke smakt på så mye, men ifølge mannen var det veldig godt! Vi ble møtt av en kelner som med en gang spurte: “What can I do for you, madame?” I Kina er det ikke så lett å få tak i light-brus, så jeg spurte forsiktig om de hadde Cola Light og fikk dette svaret: “Of course, madame, I’ll bring it to you. Anything more?”

Loungen er en av de største jeg har vært i og servicen var fantastisk god!

Frokost i loungen:

Det eneste som var dumt med dette hotellet var at vi måtte dra dagen etter. Jeg kunne godt ha tenkt meg noen dager til!

Hotellet ligger midt mellom sentrum og flyplassen. Dvs. omtrent 15 min. med drosje inn til sentrum og 15 min. med drosje til flyplassen. Fra jernbanestasjonen, Chengdu East, tok det ca. 20-25 min. med drosje en søndag ettermiddag og det kostet rundt 50 kr. Til flyplassen betalte vi 40 kr.

 

Intercontinental Malta, 5*

Siden jeg reiste alene og flyet landet kl. 00.30 hadde jeg bestilt en bil fra hotellet. Etter å ha hentet bagasjen og kom ut i ankomsthallen ble jeg plukket opp av en mann med en plakat med navnet mitt på. Han tok bagasjen min og kjørte meg raskt og enkelt til hotellet. Det er veldig varierende hvor mye dyrere det er å bestille en bil fra hotellet i forhold til å ta en vanlig drosje. Denne gangen kostet det bare 10 Eur mer å få en bil fra hotellet og da var det verdt det synes jeg.

Sjåføren ringte opp hotellet da vi var kommet i bilen så da jeg kom var alt klart og jeg ble fulgt opp til junior suiten min. Jeg hadde bestilt et vanlig rom, men fordi jeg er Royal Ambassador ble jeg oppgradert.

IMG_2856 IMG_2857 IMG_2858 IMG_2859 IMG_2860På forhånd hadde jeg også spurt om å få minibar med kun vann og cola light, siden jeg ikke drikker alkohol eller drikker med sukker i. Det var ikke noe problem! (Mini-bar er gratis for Royal Ambassadors.)

Etter min mening er ikke Intercontinental Malta helt Intercontinental standard. Jeg har mer en følelse av at dette er et veldig fint “sydenhotell”… Junior suiten er ca. 45 kvadratmeter og ett stort rom. Sofa i ene enden og skrivebord og en lenestol i andre enden. Sengen midt i rommet. En liten balkong er det også. På min side er det ikke sol i det hele tatt. Om sommeren, når det er veldig varmt, kan jeg tenke meg at det bare er deilig, men om våren og høsten hadde det vært fint med litt sol. Fordelen med mitt rom er at det er ut mot basseng- og hageområdet. Dvs. at jeg slipper å høre støyen fra bilene og ungdommene som fester.

 

Og da er jeg inne på området her. Hotellet ligger i St. Julian og like i nærheten av Paceville, som er partysted nr. 1. Området er derfor fullt av festglade/gale ungdommer, snackbarer, kafeer og klubber.

Heldigvis er selve hotellområdet, som er stort, relativt rolig og det er mange restauranter her. Bassengområet er digert med sikkert 2-300 solstoler.

Om jeg kommer til å reise tilbake hit? Tja, om jeg skal til “syden” er dette et godt alternativ. Selve stedet er veldig “syden”, men hotellet må være det beste “sydenhotellet” jeg har vært på. Så ja, jeg kommer nok tilbake igjen!

 

Hotel review: Intercontinental Beijing Financial Street, 5*

InterContinental Beijing Financial Street – Beijing er et 5* hotell som ligger i forretningsstrøket i Beijing. Da jeg ankom hotellet stod de og ventet på meg, tok bagasjen med en gang og nøkkelen og alt papirarbeidet var klart. Dette er en av fordelene ved å være Royal Ambassador, alt er ordnet på forhånd og man slipper å stå i kø fordi det er en egen innsjekkingsskranke for Ambassador og Royal Ambassadormedlemmer.

Denne gangen ble jeg oppgradert til en DIGER suite. Det er nok to rom, men felles inngangsdør og en liten hall før rommene deler seg med to dører. Dette er jo supert for dem som har barn med seg! Siden det er to rom har jeg to TV’er, to fulle bad med både badekar og dusjkabinett. I det ene rommet var det en sittegruppe og eget spisebord i stedet for seng, så det ble mer et oppholdsrom. Når jeg er alene føles dette litt i største laget!

IMG_2135En flaske vin, sjokoladekake, frukt og vann var det også på rommet da jeg kom! Her ble oppgradert til gratis bruk av hotellets lounge. Dessverre ble jeg syk bare noen timer etter at jeg ankom hotellet, men det lille jeg så var veldig bra! Masse mat til “afternoon-tea” og til frokost kunne man velge mellom både asiatisk og vestlig. Synd jeg bare orket tørt brød med litt smør på…

 

Jeg elsker friske blomster, og det var det mye av her!

Planen var å bruke SPA’et og svømmebassenget, men den planen ble litt endret av sykdom.

IMG_2136Og nå skal jeg fortelle hvorfor jeg pleier å bo bra, spesielt når jeg reiser alene. Det er selvfølgelig veldig deilig når man liker litt ekstra luksus, men når man blir syk, er det gull verdt å bo skikkelig. Hotellet her vet ikke hva godt de skal gjøre for meg og jeg føler meg nesten som en dronning. De ringer, kommer opp på rommet mitt, tilbyr seg å kjøre og være med meg til lege, ordner med lege, lager spesialmat til meg, på huset til og med, og sørger for at jeg føler meg trygg. Når man er veldig langt hjemmenfra, alene og blir syk er det greit å vite at man blir ivaretatt. Om denne servicen er ekstraordinær fordi jeg er Royal Ambassador vet jeg ikke, men jeg tror ikke det.